95 – E.C.U.

Extraits de http://fr.wikipedia.org/wiki/E.C.U.

L’European Currency Unit, en français Unité de compte européenne (acronyme usuel : ECU ) a été l’unité de compte de la Communauté européenne avant l’adoption du nom de l’euro, lors du Conseil européen de Madrid en décembre 1995.

Cette devise internationale a été créée en 1979 en même temps que le Système monétaire européen (SME) dans le but de donner aux pays membres de la CEE une zone de stabilité monétaire en limitant les fluctuations des taux de change entre les pays membres. Ce n’était pas une vraie monnaie mais un panier de valeurs, et la valeur de l’écu était mécaniquement plus stable que celle des monnaies qui le composent. La faiblesse éventuelle d’une monnaie du panier étant compensée par la force des autres monnaies. L’ECU a été utilisé comme unité de compte pour les institutions européennes et les banques centrales des pays membres, ainsi que comme monnaie de placement et d’endettement sur les marchés financiers.

Changement de nom

Bien que le nom ECU ait été explicitement indiqué dans le traité de Maastricht comme nom de la future monnaie unique européenne (art. 109 notamment), ce nom a été abandonné. Plusieurs raisons ont été invoquées, certaines d’ordre « psycho-politique », d’autres d’ordre technique :

  • ressemblait trop à l’écu, une ancienne monnaie française (ce qui était volontaire) ;
  • la prononciation en allemand de « ein ECU » faisait trop penser à « eine Kuh » qui désigne une vache;
  • dans la mesure où tous les pays membres du SME ne rejoignaient pas la zone de monnaie unique, il pouvait être opportun de conserver une distinction entre cette dernière et l’ECU.

L’ECU, ancêtre de l’euro

Lors du basculement vers l’euro, le 1er janvier 1999, la valeur de cette nouvelle monnaie a été conventionnellement fixée à un ECU, mais l’euro n’est pas simplement le nouveau nom de l’ECU puisque l’euro est une monnaie réelle, ayant cours et étant matérialisée par des pièces et des billets alors que l’ECU n’était qu’un panier de monnaies (on pouvait cependant acheter des livres édités par l’Union avec une valeur fixée en ECU). De plus, l’euro est, depuis cette date, la monnaie officielle unique des états européens de la zone euro. Enfin, l’ECU, panier de monnaies, était constitué de toutes les monnaies européennes, dont la livre sterling par exemple, ce qui n’est pas le cas de l’euro.

Pour la première fois la stabilité monétaire en Europe était définie par rapport à une référence interne, l’ECU, et non plus externe comme auparavant avec l’or ou le dollar.

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The European Currency Unit was a basket of the currencies of the European Community member states, used as the unit of account of the European Community before being replaced by the euro on January 1, 1999, at parity. The ECU itself replaced the European Unit of Account, also at parity, on March 13, 1979. The European Exchange Rate Mechanism attempted to minimize fluctuations between member state currencies and the ECU. The ECU was also used in some international financial transactions, where its advantage was that securities denominated in ECUs provided investors with the opportunity for foreign diversification without reliance on the currency of a single country.

Approximate national currency weights to the ECU value
Currency 13.03.1979-
16.09.1984
17.09.1984-
21.09.1989
21.09.1989-
31.12.1998
BEF 9.64% 8.57% 8.183%
DEM 32.98% 32.08% 31.955%
DKK 3.06% 2.69% 2.653%
ESP 4.138%
FRF 19.83% 19.06% 20.316%
GBP 13.34% 14.98% 12.452%
GRD 1.31% 0.437%
IEP 1.15% 1.20% 1.086%
ITL 9.49% 9.98% 7.840%
LUF 0.322%
NLG 10.51% 10.13% 9.98%
PTE 0.695%

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Dénomination ISO Valeur Pays d’émission (*) ou d’utilisation
European Currency Unit XEU 00001,0000000 Union européenne (*)
Mark allemand DEM 00001,9550830 Allemagne
Schilling autrichien ATS 00013,7600300 Autriche
Franc belge BEF 00040,3390900 Belgique
Peseta espagnole ESP 00166,3860000 Espagne (1)
Mark finlandais FIM 00005,9450730 Finlande (2)
Franc français FRF 00006,5590570 France (3)
Livre irlandaise IEP 00000,7870564 Irlande
Lire italienne ITL 10936,2700000 Italie
Franc luxembourgeois LUF 00040,3390900 Luxembourg
Florin néerlandais NLG 00002,2030710 Pays-Bas (4)
Escudo portugais PTE 00200,4820000 Portugal (5)
Franc andorran ADF 00006,5590570± Andorre
Peseta andorrane ADP 00166,3860000± Andorre
Franc monégasque MCF 00006,5590570 Monaco
Lire de Saint-Marin SML 10936,270000 Saint-Marin
Lire vaticane VAL 10936,270000 Vatican
Drachme moderne grecque GRD 00340,7500000 Grèce
Tolar slovène SIT 00239,6400000 Slovénie
Livre chypriote CYP 00000,5850274 Chypre (6)
Lire maltaise MTL 00000,4290300 Malte
Couronne slovaque SKK 00030,1260000 Slovaquie
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